독점적 경쟁(monopolistic competition)

독점적 경쟁은 많은 기업들이 유사하지만 서로의 완벽한 대체품은 아닌 제품이나 서비스를 제공하는 산업에서 발생하는 현상을 말합니다. 독점적 경쟁 산업에서 진입과 퇴출에 대한 장벽은 낮으며, 한 회사의 결정이 경쟁사의 결정에 직접적인 영향을 미치지 않습니다. 독점 경쟁은 브랜드 차별화 사업 전략과 밀접한 관련이 있습니다.

핵심요약
  • 독점적 경쟁은 유사하지만 동일하지 않은 제품을 제공하는 기업이 많을 때 발생합니다.
  • 독점적 경쟁 시장에 참여하는 기업은 독점과 달리 공급량을 줄이거나 가격을 올려 수익을 높일 능력이 거의 없습니다.
  • 독점적 경쟁에 있는 기업들은 일반적으로 시장 수익을 상회하기 위해 제품을 차별화하려고 합니다.
  • 독점적 경쟁에 있는 기업들 사이에선 광고와 마케팅이 보편화돼 일부 경제전문가들은 낭비가 심하다고 비판합니다

독점적 경쟁 이해하기

1. 독점적 경쟁은 독점과 완전 경쟁(이론상에서 가능한 상태) 사이의 중간이며,  각각 요소들을 결합합니다. 독점적 경쟁에 있는 모든 기업들은 동일하고 상대적으로 낮은 시장 지배력을 가지고 있고, 독점적 경쟁에 참여하는 모든 회사들은 가격 결정자입니다. 장기적으로 수요는 매우 탄력적이어서 독점적 경쟁에 참여하는 회사들은 가격 변화에 민감합니다. 단기적으로 경제적 이익은 생기지만 장기적인 이익은 0에 가깝습니다. 독점적 경쟁에 있는 회사들은 광고를 많이 하는 경향이 있습니다.

2. 독점적 경쟁은 일상 생활에서 친숙한 여러 산업을 특징짓는 경쟁의 한 형태입니다. 예를 들면 식당, 미용실, 의류, 가전제품 등이 있습니다. 독점 경쟁의 특성을 설명하기 위해, 가정 청소 제품을 예로 들어보겠습니다.

기업의 수
새 집으로 이사했는데 청소 용품을 구매하고 싶다고 가정해 봅시다. 슈퍼마켓으로 가면 식기 비누, 손 비누, 세탁 세제, 표면 소독제, 화장실 청소기 등 다양한 물품을 볼 수 있습니다. 이런식으로 청소 용품이나 제품을 구매해야 할 때마다 대여섯 개의 회사가 경쟁하게 될 것입니다.

제품 차별화(Product Differentiation)
독점적 경쟁에서의 제품들은 모두 동일한 용도를 가지고 있기 때문에 판매자들이 다른 회사 제품과 차별화할 수 있는 방법은 거의 없습니다. 품질을 낮추고 가격을 낮춰 경쟁력에 변화를 불러일으킬 수는 있지만, 그렇다고 해서 이러한 제품들에 비해 더 비싼 제품들이 더 좋은 품질을 가지고 있는지는 소비자들이 알 수가 없습니다. 즉, 독점적 경쟁에서 일반적인 소비자는 다양한 제품 사이의 정확한 차이점 또는 제품의 적정 가격을 알지 못합니다.

공격적인 홍보
독점적 경쟁은 공격적인 마케팅으로 이어지는 경향이 있는데, 이는 회사들이 서로의 유사한 제품들을 구별할 필요가 있기 때문입니다. 한 회사는 청소 제품의 가격을 낮추어 매출 증대를 위해 더 높은 이윤을 포기하는 방법을 선택할 수 있습니다. 또 다른 방법은 가격을 인상하고 품질과 정교함을 제시하는 마케팅을 하는 정반대의 전략을 택할 수도 있습니다. 세 번째는 친환경 이미지를 사용하고 환경 보호국의 승인 도장을 표시하면서 좀 더 환경 친화적인 제품이라고 홍보해서 판매할 수도 있습니다.

의사결정
독점적 경쟁은 한 기업의 결정이 다른 기업들의 연쇄 반응을 일으키지 않을 만큼 많은 기업이 업계에 있다는 것을 암시합니다. 과점(oligopoly)에서는 한 기업의 가격 인하가 가격 경쟁을 일으킬 수 있지만 독점적 경쟁의 경우는 그렇지 않습니다.

가격결정력
독점처럼 독점 경쟁에 있는 기업들은 가격수용자라기 보다는 가격결정권자들입니다. 하지만, 독점적 경쟁에 참여 중인 회사들은 가격을 책정할 수 있는 명목상의 능력은 있지만 제품에 대한 수요가 가격 탄력성이 높기 때문에 실제로 큰 가격결정력을 가지지 않습니다. 가격을 실제로 올리기 위해서는 품질을 높여 경쟁업체와 제품을 차별화할 수 있어야 합니다.

수요 탄력성(demand elasticity)
유사한 제품들이 제공되다 보니, 수요는 독점적 경쟁에서 매우 탄력적입니다. 다시 말해, 수요는 가격 변화에 매우 크게 반응합니다. 만약 사람들이 좋아하는 청소 제품이 갑자기 20% 더 비싸진다면 소비자들은 아마 바로 다른 제품으로 바꿀 것입니다.

경제적 이익
단기적으로는 기업들이 초과 경제 이익을 낼 수 있습니다. 그러나 진입 장벽이 낮기 때문에 다른 기업들은 전체 경제 이익이 0이 될 때까지 시장 진입을 합니다.

독점적 경쟁에서의 광고

독점적 경쟁을 연구하는 경제학자들은 독점적 경쟁 구조의 사회적 비용을 강조합니다. 독점적 경쟁에 있는 회사들은 광고와 다른 형태의 마케팅에 많은 양의 비용을 소비합니다. 소비자가 인식하지 못할 수 있는 여러 회사의 제품 간에 실질적인 차이가 있는 경우, 이러한 홍보 비용이 유용하게 쓰일 수 있습니다. 하지만, 만약 제품이 독점적인 경쟁 속에 있는데 서로의 거의 완벽한 대체품이라면, 광고와 마케팅에 사용되는 실제 비용은 일종의 낭비로 경제에 자중손실(deadweight loss)을 끼칩니다.

독점적 경쟁의 비효율성

  • 이론상으로 독점적 경쟁에서 이익이 최대화 되었을 때, 이익 평형 상태(equilibrium)는 가격이 한계수입(marginal revenue)보다 높기 때문에 소비자들이 더 많은 비용을 지불한다는 것을 알려줍니다.
  • 회사들은 초과생산을 하지 않기 때문에 실업을 초래합니다.
  • 완벽한 경쟁상태에서는 비효율적인 회사들이 시장에서 없어지는 것과는 달리 독점적 경쟁에서는 비효율적인 회사들이 계속 존재합니다. 
  • 독점적 경쟁에서는 장기적으로 봤을 때 한계비용(marginal cost)이 가격보다 낮습니다.