한계 이익(Marginal benefit)

한계 이익은 소비자가 추가 재화나 서비스에 대해 지불할 의사가 있는 최대 금액입니다. 또한 소비자가 추가적으로 재화나 서비스를 구매할 때 받는 추가 만족이나 효용(Utility)입니다. 소비자의 한계 이익은 재화나 서비스의 소비가 증가함에 따라 감소하는 경향이 있습니다.

기업의 입장에서 한계 이익은 종종 한계 수익(Marginal revenue)이라고 합니다.

핵심요약
  • 한계 이익(Marginal benefit)은 소비자가 추가 재화나 서비스에 대해 지불할 의사가 있는 최대 금액입니다. 또한 소비자가 추가 재화나 서비스를 구매할 때 얻는 추가적인 만족입니다.
  • 한계 이익은 일반적으로 소비가 증가함에 따라 감소합니다. 하지만, 의약품과 같은 필수품인 일부 제품의 한계 이익은 감소하지 않을 수 있습니다.
  • 소비자가 재화나 서비스에 대해 시장 가격보다 더 높은 가격을 지불할 의사가 있는 경우, 이를 소비자 잉여(Consumer surplus)라고 합니다.
  • 기업은 고객의 한계이익을 충족할 수 있는 가장 높은 가격을 찾기 위해 조사를 할 수 있습니다.

한계 이익에 대한 이해

한계 이익은 한계 효용(Marginal utility)이라고도 합니다. 이는 첫 번째 단위를 획득한 후 추가로 한 단위 구매한 경우, 추가 단위가 소비자에게 주는 효용을 나타냅니다. 여기서 효용은 소비자가 구매함으로써 얻는 만족 수준을 의미합니다.

효용은 소비자의 한 단위에 대한 최대 지출할 의사를 금액으로 표시합니다. 이때, 소비자들은 제품의 본질적 가치가 지불한 금액보다 최소한 같거나 큰 것을 추구한다고 가정합니다. 

예를 들어, 햄버거를 $10에 구매했다면 소비자는 햄버거가 적어도 $10 상당의 가치가 있다고 인식하는 것입니다.

한계 이익의 감소

소비자들이 한 단위를 소비함에 따라 소비자의 효용이나 만족은 점점 감소합니다.

이를 설명하기 위해 위에서 언급한 햄버거 예시를 살펴보겠습니다. 햄버거를 추가로 구매하려는 소비자가 있다고 가정하겠습니다. 만약 소비자가 햄버거를 추가적으로 구매할 때 $10를 지불할 의향이 있는 경우, 해당 햄버거의 한계 이익은 처음에 구매한 햄버거의 효용인 $10와 같습니다.

그러나 소비자가 두 번째 햄버거에 $9만 지불할 의향이 있다면, 두번째 햄버거의 한계 이익은 $9입니다. 햄버거를 많이 소비할수록 소비자는 다음 햄버거에 더 적은 비용을 지불하고 싶어합니다. 이는 소비량이 증가함에 따라 한계 이익이 감소하기 때문입니다.

한계 이익(Marginal benefit) 및 단가(Unit pricing)

소비자가 햄버거에 $10를 지불할 용의가 있더라도, 햄버거의 가격이 $10인 것은 아닙니다. 가격은 시장의 힘에 의해 결정됩니다. 소비자의 햄버거에 최대한 지불할 용의가 있는 금액이 시장 가격보다 높을 때 두 가격의 차이를 소비자 잉여(Consumer surplus)라고 합니다.

소비자가 상품의 가치가 시장 가격보다 낮다고 인지하는 경우, 소비자는 그 상품을 구매하지 않을 것입니다.

한계이익에 변동이 없는 항목

소비자가 제품에 대해 인식하는 가치는 제품에 종류에 따라 변하지 않을 수 있습니다. 예를 들어, 처방약은 계속해서 섭취할 필요가 있다면, 장기간에 걸쳐 효용을 유지할 수 있습니다. 또한 빵이나 우유와 같은 특정 필수품도 한계 이익이 시간이 지남에 따라 일정하게 유지되는 경향이 있습니다.

기업의 한계 이익

한계 이익은 특히 마케팅 및 연구와 관련하여 기업에도 적용할 수 있습니다. 기업은 고객이 추가적으로 구매할 때 제품이 주는 한계 이익과 구매할 때 발생하는 한계 비용을 비교한다는 점을 고려해야 합니다. 한계 비용은 한 단위의 제품을 생산할 때 발생하는 추가적인 비용입니다.

위의 예로 돌아가서 소비자가 첫 번째 햄버거를 $10에 구매하고 두 번째 햄버거를 $9에 구매하는 경우, 소비자의 한계 비용은 $9입니다. 이때 두번째 햄버거를 소비할 때 한계 이익이 $9라면 소비자는 햄버거를 추가적으로 구매할 것입니다. 그러나 만약 소비자가 햄버거를 한 개만 먹고 배부르면, 햄버거를 한 개 더 먹는 경우 한계 이익이 $9보다 낮아질 것입니다. 그렇다면 소비자는 햄버거의 한계 비용이 한계 이익보다 크기 때문에 추가적으로 구매하지 않습니다.

기업은 고객의 한계이익을 충족할 수 있는 가장 높은 가격을 찾기 위해 조사를 할 수 있습니다. 또한 이 조사를 통해 제품을 한 단위 추가적으로 판매할 때 필요한 추가 비용을 계산할 수 있습니다.