공급의 법칙(law of supply)

 미시 경제학에서 공급의 법칙은 다른 모든 요소가 동일하다고 가정할 때, 제품과 서비스의 가격이 증가(감소)하면 공급자가 제공하는 제품과 서비스의 양이 증가(감소)한다는 법칙입니다. 공급의 법칙에 따르면, 제품의 가격이 오르면 공급자는 판매 수량을 늘려 이윤을 극대화하려고 합니다.

핵심요약
  • 공급의 법칙(law of supply)에 따르면 가격이 높을수록 생산자는 더 많은 양을 시장에 공급합니다.
  • 시장의 공급은 우상향하는 공급 곡선(supply curve)으로 설명할 수 있습니다. 공급곡선은 일정 기간동안 가격의 변화에 따른 공급량의 변화를 보여줍니다.
  • 기업은 이익극대화를 추구합니다. 따라서 만약 기업이 가격이 높아질 것이라 예상하는 경우, 기업은 생산량을 늘립니다.

공급의 법칙에 대한 이해

 아래 그래프는 우상향하는 공급 곡선(supply curve)을 통해 공급의 법칙을 보여줍니다. A, B ,C는 공급 곡선 상의 점입니다. 곡선의 각 점은 공급량(Q)과 가격(P) 사이의 관계를 보여줍니다. 예를 들어, A점에서 가격이 P1일 때, 공급량은 Q1이 됩니다.

 공급곡선은 우상향 합니다. 그 이유는 시간이 지남에 따라 공급자가 생산량과 판매량을 선택할 수 있기 때문입니다. 가격은 소비자의 수요에 따라 결정되며, 판매자는 시장의 수요만큼만 판매할 수 있습니다. 하지만 소비자의 수요가 변하는 시점에 판매자는 공급을 즉각적으로 조절할 수 없습니다. 이에 판매자는 재고를 판매하거나 판매를 보류합니다. 만약 시간이 지남에 따라 소비자의 수요가 증가한다면 가격이 상승하고, 공급자는 생산량을 늘릴 수 있고 해당 산업에 새로 진입하는 공급자도 생길 수 있습니다. 이로 인해 공급량이 증가합니다. 수요는 궁극적으로 경쟁 시장에서 가격을 결정하고 공급자는 결정된 가격에 대응하여 공급량을 결정합니다.

공급의 원리를 보여주는 실제 사례

공급의 법칙은 가격 변화가 생산자의 행동에 미치는 영향을 보여줍니다.

예를 들어, 비디오 게임 시스템의 가격이 오르면 기업은 더 많은 비디오 게임 시스템을 생산할 것입니다. 반면 비디오 게임 시스템의 가격이 하락하면 적게 생산할 것입니다. 즉, 만약 가격이 $200이라면 기업은 100만 개를 공급할 것이지만, 가격이 $300로 증가하는 경우 생산량을 150만개로 늘릴 것입니다.

이 개념을 더 자세히 설명하기 위해, 석유의 가격에 따른 기업의 대응을 생각해보겠습니다. 석유의 가격이 오르면 기업은 이윤을 늘리기 위해 다음과 같이 대응합니다. 석유 매장지 탐사를 확대할 수 있고, 더 많은 석유를 시추할 수 있습니다. 또한 석유를 정제 공장으로 운반하기 위해 더 많은 파이프라인과 유조선에 투자할 것입니다. 이와 더불어 새로운 정유 공장을 건설하고 휘발유를 주유소로 운송하기 위해  파이프라인과 트럭을 추가적으로 구매하는 등 다양하게 대응할 수 있습니다.

공급의 법칙은 너무 직관적이어서 우리 주변에서 나타나는 공급의 법칙에 관심을 갖지 못할 수 있습니다.

대학생들이 만약 컴퓨터 공학관련 직업이 영어 교수보다 더 많은 급여를 받는다는 것을 알게 되면, 컴퓨터 공학 전공 학생들의 수가 늘어날 것입니다

만약 소비자가 도넛보다 컵케이크를 더 선호하여 컵케이크를 더 비싸게 구입한다면, 제과점은 컵케이크 생산량을 늘리고 도넛 생산량을 줄여 이익을 극대화할 것입니다.

고용주가 초과 근로에 대해 일반적인 근로보다 1.5배의 임금을 지급한다면, 근로자들이 원하는 근로시간은 증가할 것입니다.