외부 효과(externality)

외부 효과는 관련이 없는 제3자가 경험하는 경제 활동의 비용 또는 이익입니다. 외부 효과는 긍정적이거나 부정적일 수 있으며 재화 또는 서비스의 생산 또는 소비에서 비롯될 수 있습니다. 비용 및 이익은 개인이나 조직처럼 사적인 차원에서 발생 할 수도 있고 사회 전체에 영향을 미칠 수도 있습니다.

본질적으로 외부 효과는 일반적으로 천연 자원이나 공중 보건과 같은 환경적 요인입니다. 예를 들어, 부정적인 외부 효과는 주변 지역 사람들의 재산 가치나 건강을 저하시키는 오염을 유발하는 사업입니다. 긍정적인 외부효과에는 질병의 전파를 감소시키거나 환경 오염을 개선시키는 활동 등이 있습니다. 외부 효과는 공원이나 오픈 소스 소프트웨어 기부와는 다릅니다. 공원 및 오픈소스는 제3자에 영향을 미치는 것을 목적으로 하고 있기 때문입니다.

외부 효과는 특정 재화 또는 서비스의 생산 또는 소비가 해당 재화 또는 서비스의 생산 또는 소비와 직접 관련이 없는 제3자에게 영향을 미칠 때 경제에서 발생합니다.

핵심요약
  • 외부 효과란, 거래 당사자, 즉 생산자와 소비자들의 활동으로 인한 파급 효과가 제3자에게 미치는 것을 말합니다.
  • 외부 효과는 대체로 부정적인 방향으로 나타나는데, 이는 환경 오염처럼 거대한 규모에서 나타나기도 하고, 간접 흡연과 같이 소소하게 나타나기도 합니다. 
  • 반면, 기업의 연구개발이나 혁신과 같은 긍정적 외부효과도 존재합니다.

기술적 외부 효과

거의 모든 외부 효과는 기술적 외부 효과(technical externalities)으로 간주됩니다. 기술적 외부 효과는 관련 없는 제3자의 소비 및 생산 기회에 영향을 미치지만 소비 가격에는 외부 효과가 작용하지 않습니다. 이러한 배제는 개인 및 사회의 이익과 손실에 격차를 유발합니다. 

개인이나 조직의 행동은 종종 긍정적인 사적 이익을 가져오지만 경제 전체에 악영향을 미치기도합니다. 하지만 많은 경제학자들은 기술적 외부효과를 시장의 결함으로 간주하며, 이것이 세금과 규제를 통하여 부정적 외부효과를 견제해야 하는 이유가 되기도 합니다. 

외부 효과는 한때 지방 정부 및 제3자들의 책임이었습니다. 예를 들어, 지방 자치 단체는 해당 지역의 공장에서 발생하는 오염의 영향에 대해 지불할 책임이 있고 주민들은 오염으로 인한 의료 비용을 부담해야 합니다. 1990년대 후반 이후 정부는 생산자에게 외부효과 비용을 부과하는 법안을 제정했습니다. 이 법안은 많은 기업의 생산 가격을 인상시켰고 기업들은 이 비용을 소비자들에게 전가하여 제품과 서비스를 더 비싸게 만들었습니다. .

부정적 외부 효과

대부분의 외부 효과는 부정적입니다. 공해는 잘 알려진 부정적인 외부 효과입니다. 기업은 환경에 더 해로운 새로운 사업을 시행함으로써 비용을 절감하고 수익을 늘리기로 결정할 수도 있습니다. 이 회사는 운영 확장의 형태로 비용을 절감하면서도 비용보다 더 높은 수익을 창출합니다.

그러나 외부 효과는 또한 경제와 사회에 대한 총 비용(aggregate cost)을 증가시켜 부정적인 외부 효과를 낳습니다. 사회적 비용이 사적 비용보다 클 때 외부 효과는 부정적이라고 합니다.

생산 활동의 부정적 외부 효과에는 다음과 같은 사례들이 있습니다.

대기 오염: 공장은 상품을 생산하기 위해 화석 연료를 태웁니다. 인근 주민들과 공장 노동자들은 악화되는 대기질로 고통받습니다.
수질 오염: 유조선에서 기름이 유출된다면, 해양 생태계 및 어민들의 생계가 위협받습니다.
소음 공해: 큰 공항 근처에 사는 사람들은 엄청난 소음으로 인하여 고통받습니다

소비 활동의 부정적 외부 효과에는 다음과 같은 사례들이 있습니다.

 간접 흡연: 흡연은 흡연자의 건강뿐만 아니라 다른 사람들의 건강에도 부정적인 영향을 미칩니다.

긍정적 외부 효과

교통 혼잡: 도로에서 자동차를 사용하는 사람들이 많을수록 교통 혼잡은 더 심해집니다.

한편, 긍정적외부 효과도 존재합니다. 긍정적인 외부 효과는 사적 수준과 사회적 수준 모두에 이익이 될 때 발생합니다. 회사에서 수행하는 연구 개발(Research & Development, R&D)은 긍정적인 외부 효과가 될 수 있습니다. R&D는 회사의 사적 이익을 증가시킬 뿐만 아니라 사회 내의 일반적인 지식 수준을 높이는 추가적인 이점도 있습니다.

마찬가지로 교육에 대한 강조도 긍정적인 외부 효과입니다. 교육에 대한 투자는 더 지능적인 노동력으로 이어집니다. 기업은 교육 수준이 높은 직원을 고용함으로써 이익을 추구할 수 있습니다. 이는 교육 수준이 더 높은 인력이 직원 교육 및 개발 비용에 대한 투자를 덜 필요로 하기 때문에 고용주에게 이익이 됩니다.

생산 활동의 긍정적 외부 효과에는 다음과 같은 사례들이 있습니다. .

인프라(infrastructure)개발: 외딴 지역에 지하철역을 건설하면 해당 지역의 부동산을 담당하는 부동산 중개인에게 이익이 될 수 있습니다. 접근성(accessibility)이 좋아 부동산 가격이 상승할 가능성이 높고 중개인은 더 높은 수수료를 받을 수 있습니다.

R&D 활동: 연구 개발(R&D) 활동을 통해 새로운 기술을 발견하는 기업은 사회 전체에 도움이 되는 이익을 창출합니다.

부정적 외부 효과 극복

외부 효과의 부정적인 영향을 극복하기 위해 존재하는 솔루션이 있습니다. 여기에는 공공 및 민간 부문 모두가 포함될 수 있습니다.

세금은 외부 효과를 극복하기 위한 하나의 해결책입니다. 오염과 같은 특정 외부 효과의 부정적인 영향을 줄이기 위해 정부는 외부 효과를 유발하는 상품에 세금을 부과할 수 있습니다. 경제학자 아서 피구(Arthur C. Pigou)의 이름을 따서 명명된 피구세(Pigovian tax)라고 하는 음의 부정적인 외부 효과의 가치와 동일한 것으로 간주됩니다. 이 세금은 제3자에게 순비용을 부과하는 활동을 억제하기 위한 것입니다. 따라서, 이러한 유형의 세금을 부과하여 외부 효과를 줄일 수 있습니다.

보조금은 또한 긍정적인 외부 효과의 소비를 장려함으로써 부정적인 외부 효과를 극복할 수 있습니다. 대표적으로, 양봉업자들에게 긍정적인 외부 효과를 제공하기 위해 과수원에 보조금을 주는 사례가 있습니다. 

정부는 또한 외부 효과를 상쇄하기 위한 규제(legislation)를 시행할 수 있습니다. 규제는 가장 일반적인 해결책으로 여겨집니다. 국민들은 종종 정부로 하여금 외부 효과의 부정적인 영향을 억제하기 위한 입법과 규제를 통과시키고 제정할 것을 촉구합니다. 몇 가지 예로는 환경 규제 또는 보건 관련 법률이 있습니다.

정의

 외부 효과는 생산 및 소비 활동과 관련이 없는 제3자에게 미치는 효과입니다. 

예시

A
부정적 외부 효과로 환경 오염, 소음 공해, 간접 흡연 등이 있습니다. 

B
긍정적 외부 효과로 R&D, 인프라 건설 등이 있습니다.